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'7500억 투자' 아스트라제네카 요한손 회장, "K-바이오 성장 잠재력 높아"

입력 2019-06-16 11:24   수정 2019-06-16 11:24

사진 2_아스트라제네카, 3자간 협력의향서(LOI) 체결
6월 15일(현지 시각) 스웨덴 쇠데르텔리에(Sodertalje)에 위치한 아스트라제네카 바이오로직스 생산기지에서 성윤모 산업통상자원부 장관이 지켜보는 가운데, 권평오 대한무역투자진흥공사 사장(왼쪽), 김상표 한국아스트라제네카 사장(가운데), 서정선 한국바이오협회 회장(오른쪽)이 협력의향서(LOI)에 서명하고 있다.(사진제공=아스트라제네카)
글로벌 제약사 아스트라제네카 레이프 요한손 회장이 한국 바이오산업 잠재성을 높이 평가하며 대규모 투자 계획을 전격 발표했다.

아스트라제네카는 14일 오후(현지시간) 스웨덴 스톡홀름에서 열린 한국무역협회 및 비즈니스 스웨덴 공동 주최 한국·스웨덴 비즈니스 서밋(Korea-Sweden Business Summit)에서 한국 정부의 바이오헬스 산업 혁신 전략에 동참해 향후 5년간 투자 및 협력에 나선다고 16일 밝혔다.



이날 아스트라제네카가 밝힌 투자 규모는 6억3000만 달러로 한화 약 7500억원 규모다. 구체적으로 2020년부터 2024년까지 5년간 유무형 자산 투자를 포함, 연구개발 증진(바이오헬스 혁신), 혁신적인 헬스케어에 대한 접근성 제고, 양질의 고용 등에 투자할 계획이다.



이 같은 투자 계획 발표는 아스트라제네카 레이프 요한손(Leif Johansson) 회장 발표로 문재인 대통령, 스웨덴 국왕 칼 구스타프 16세(Carl XVI Gustaf)와 스테판 뢰벤(Stefan Lofven) 스웨덴 총리가 참석한 가운데 진행됐다.

레이프 요한손 회장은 “한국은 바이오헬스 분야에서 세계 최고 수준의 연구자들을 포함한 우수한 자산을 보유하고 있어 전 세계적으로 성장할 잠재력이 높고, 문재인 대통령의 리더십과 바이오헬스 산업 혁신 전략에 힘입어 앞으로 더욱 발전할 것으로 기대한다”며 “혁신은 협력을 통해 비로소 이룰 수 있다는 아스트라제네카의 신념에 입각해, 산업, 병원, 학계 및 정부가 협력해 바이오헬스 혁신 선순환구조를 구축하려는 한국 정부 전략을 환영하며, 정부 노력에 동참할 것”이라고 말했다.



발표 이튿날인 15일 아스트라제네카는 성윤모 산업통상자원부 장관이 임석한 가운데 스웨덴 쇠데르텔리에(Sodertalje)에 위치한 새로운 바이오로직스 생산기지에 대한 현장 방문 프로그램을 진행하고, 이 자리에서 아스트라제네카와 대한무역투자진흥공사(KOTRA), 한국바이오협회(KoreaBIO) 간 협력의향서(LOI, Letter of Intent)를 체결했다.

이번 3자 LOI 체결은 오픈 이노베이션과 신약 개발에 협력하고, 바이오 벤처 스타트업에 멘토링을 제공하며, AI나 IoT와 같은 차세대 의료 기술 활용 모색 및 해외 시장 진출 기회 마련을 위해 협력하는 것을 골자로 하고 있다.

산업통상자원부 성윤모 장관은 “한국 바이오헬스 산업에 대한 아스트라제네카의 대규모 투자 결정을 높이 평가한다”며 “이번 투자 및 협력을 계기로 한국 바이오헬스 산업이 글로벌 경쟁력을 확보할 수 있도록 우수한 기술력과 인적 자원을 보유한 한국과 신약개발과 해외 진출 성공 경험이 풍부한 아스트라제네카가 적극 협력해 성공사례를 창출해 줄 것”을 당부했다.

한국아스트라제네카 김상표 대표이사 사장은 “향후 5년간 R&D뿐 아니라 새로운 의학정보와 우수한 치료제를 전달하는 등 그간 지속적으로 이어 온 다양한 노력들에 더욱 박차를 가하는 한편, 정부와 긴밀히 협력해 국내 바이오헬스 산업 성장과 국내 환자 치료 여건 개선에 기여하고자 한다”며 “이번 파트너십을 계기로 아스트라제네카의 역량과 외부 전문가들의 독창성을 결합해 국내 바이오헬스 산업 발전이라는 의미 있는 결과를 맺기를 바란다”고 전했다.

한편, 아스트라제네카는 스웨덴과 영국에 본거지를 두고 과학을 근간으로 강력한 포트폴리오를 구축해 온 글로벌 제약바이오 기업이다. 스웨덴 예테보리, 영국 케임브리지, 미국 게이더스버그 세 곳에 전략적 R&D 센터를 두고 있으며, 전 세계적으로 600여곳의 기업과 연구기관 및 각국 정부들과 연구 협력 네트워크를 구축하는 등 R&D 분야에서 두각을 나타내고 있다.

한국에서는 지난해 12월, R&D 협력 부문에서 기여와 투자를 지속해 온 공로를 인정받아 보건복지부로부터 혁신형 제약기업에 선정되었다. 지난 5년간 국내에서 130여 개의 임상 연구를 진행해 왔으며, 특히 아시아 지역 내 4곳의 항암 연구개발 협력센터(Oncology Alliance Centre) 가운데 3곳을 한국 연구센터로 지정하여 긴밀히 협력해 왔다.

송영두 기자 songzio@viva100.com

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