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‘전기차 사용후 배터리’ 활용사업 본격 시동… 고부가가치산업으로 육성

산업부-환경부-제주도-경상북도-현대차, 업무협약...1호 전기차 배터리 산업화 센터도 개소

입력 2019-06-26 11:00   수정 2019-06-26 11:03

2022년 이후 급증할 것으로 보이는 전기차 사용후 배터리에 대한 활용사업이 본격 추진된다. 현재까지 국제적으로 합의된 전기차 배터리의 잔존가치를 평가하거나 안전성을 보장하는 방법과 기준이 없는 실정이라 이 부분을 우리가 빠르게 선점해 고부가가치산업으로 육성한다는 방침이다.

26일 산업통상자원부, 환경부, 제주도, 경상북도, 현대자동차는 제주테크노파크에서 ‘전기자동차 사용후 배터리 자원순환체계 구축을 위한 업무협약(MOU)’을 체결하고, 국내 1호 사용후 배터리 성능평가기관인 ‘제주도 배터리 산업화 센터’를 개소했다고 밝혔다.



이번 협약은 향후 급격한 증가가 예상되는 전기차 사용후 배터리의 효율적 활용과, 관련 산업 육성, 유가금속 회수 등 순환경제 모델을 구축하기 위해 마련됐다.

올 5월말 기준으로 전국적으로 약 6만9000여대의 전기차가 보급됐으며 지자체로 반납된 전기차 배터리는 112대에 불과하다. 하지만 2022년 이후에는 발생량이 급격히 증가할 것으로 예상된다.

전기차 사용후 배터리는 잔존가치에 따라 다양한 산업에 활용(재사용)이 가능하고, 제품으로 재사용이 어려울 경우에는 니켈, 코발트, 망간 등 유가금속 회수(재활용)가 가능해 전후방 산업 연계 가능성이 높다. 반면, 국제적으로 합의된 전기차 배터리의 잔존가치를 평가하거나 안전성을 보장하는 방법과 기준이 없는 실정이다.

이번 업무협약으로 산업부와 환경부는 성능평가, 재사용, 재활용 관련 규정을 정비하고, 연구개발을 지원하는 등 추진기반 마련을 마련한다. 또 산업부는 전기차 배터리 재사용·재활용을 포함한 배터리 산업 생태계를 육성하고, 환경부는 유가금속 회수 등 재활용체계를 구축하며, 제주도·경상북도·현대자동차는 지역경제 활성화를 위한 사업 모델을 발굴하는 등 협력체계를 구축키로 했다.

아울러 환경부와 경상북도, 제주도는 관련 연구의 원활한 추진을 위해 전문연구기관과 자동차업계에 전기자동차 폐배터리를 제공한다. 전문연구기관과 자동차업계는 차종별 폐배터리의 성능평가를 수행하고, 그에 따른 연구 성과를 공유하며, 연구 완료 후에는 제공받은 배터리를 반납한다. 특히, 가시적인 성과 창출을 위해 올해 하반기부터 제주도, 현대자동차 등의 기관에서 보유한 시설과 전문 인력을 활용해 성능평가 기준 마련을 위한 시범사업을 추진한다는 계획이다.



유정열 산업부 산업정책실장은 “소비자들의 전기차 가치 예측이 가능해야 친환경 전기차 보급이 확대되고 배터리 산업이 발전할 수 있다”며 “정부는 효율적 전기차 가치 평가의 전제조건인 사용후 배터리의 성능평가 등 관련 인프라 구축을 적극 지원하고 있다”고 말했다.

박천규 환경부 차관은 “미래에 급증할 것으로 예상되는 전기차 사용후 배터리를 활용해 고부가가치 산업으로 육성하고, 유가금속을 회수하는 것은 순환경제 측면에서 매우 중요한 국가적 과제”라고 전했다.

한편 이날 업무협약 체결 직후에는 ‘제주도 배터리산업화센터’ 개소식이 있었다. 이 곳을 통해 전기차 배터리 순환체계 구축을 위한 구체적인 사업을 가속화한다는 계획이다. △전기차 사용후 배터리 잔존가치 및 성능 평가 △전기차종별 사용후 배터리 DB 구축 △재사용 배터리 활용 연구 및 실증 등을 통해 배터리 재사용·재활용 산업 기반을 제공한다.

양세훈 기자 twonews@viva100.com

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