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[비바100] 우리 아이 열이 ‘펄펄’… 현명한 대처방법은?

입력 2019-12-10 07:00   수정 2019-12-09 17:50
신문게재 2019-12-10 13면

2019120924
(사진출처=게티이미지)
 

본격적인 겨울 추위가 오면서 면역력이 약한 아이들은 감기에 자주 걸리고 수족구나 구내염 등으로 열이 나는 경우가 많다. 아이들이 감기에 걸렸을 때 열이 나는 이유, 그리고 열이 났을 때 적절한 관리에 대해 알아본다.



◇아이들이 열이 나는 이유

감기 원인이 되는 바이러스, 세균 등에 감염이 되면 우리 몸은 체온을 높여 면역기능을 활성화시키고 바이러스 사멸을 유리하게 만든다. 열이 난다는 것은 아이의 몸이 면역체계와 반응해 바이러스나 세균 등 외부 이물질과 싸우고 있는 증거다.



부천 신중동 함소아한의원 함선희 원장은 “단순히 감기로 인한 열이라면 아이의 체온과 컨디션을 수시로 체크하면서 아이가 감기를 잘 이겨낼 수 있도록 도와주어야 한다”며 “감기 외에 중이염, 폐렴, 세균성 편도염 등 여러 감기합병증이나 다른 질환으로 인해서도 열이 날 수 있기 때문에 열이 났을 때는 전문의에게 진료를 받는 것이 필요하다”고 당부했다.



◇해열제는 언제 복용 하나

아이의 체온은 성인보다 조금 높은 36-37.2도 정도이다. 집에서 갑자기 아이가 열이 날 때 체온이 38.5도를 넘으면서 아이가 힘들어하거나 처질 때는 해열제를 복용하도록 한다.

체온과 아이의 상태를 잘 살펴보는게 중요한데 체온이 38.5도를 넘으면서 평소와 달리 힘들어하거나 기운이 없고 식욕도 없는 경우, 아이가 별다르게 아픈 증상은 없는데 열이 39.5 도를 넘을 때는 해열제를 복용한다. 이후 아이의 상태와 열이 떨어지는 지 지켜보고 나아지지 않으면 진료를 받아야 한다.

반면 열이 정상체온보다 조금 높아도 아이가 평소처럼 잘 놀고 아프거나 힘들어하지 않다면 경과를 지켜보면서 해열제를 복용하는 것이 좋다. 아이가 열감기를 스스로 이겨내는 경험을 몇차례 하다 보면 이후 감기에 대한 면역력이 생겨 훨씬 효율적으로 이겨낼 수 있게 되고, 또한 열 자체도 스스로 조절을 할 수 있게 된다. 



◇아이가 열이 날 때 대처방법

열이 나는 것은 아이가 바이러스, 세균과 싸우고 있다는 신호이므로, 잘 싸워 이길 수 있도록 체력이 받쳐둬야 한다. 열이 날 때는 충분히 휴식을 취하게 하고 아이가 노는 중간에도 휴식시간을 챙겨주면서 피로하지 않게 한다. 잠도 평소보다 일찍 자서 수면을 충분히 보충해야 한다.

열이 날 때 가장 주의해야 하는 것은 ‘탈수 증상’이므로 물을 잘 마시게 하는 것이 중요하다. 차가운 물은 피하고 한번에 많은 양을 먹지 않더라도 조금씩 자주 물을 마시게 해 탈수를 예방해야 한다. 감기로 인한 열에는 보리차, 결명자차, 도라지차, 오미자차 등이 도움이 될 수 있다. 열이 날 때는 소화기능도 저하되므로 소화가 잘 되는 부드러운 음식 위주로 식사를 챙겨주도록 한다. 과일, 주스 등 익히지 않은 생음식은 삼가고 끓인 물이 좋다. 아이가 물이나 식사를 하지 않으려고 한다면 누룽지 끓인 물을 마시게 하는 것도 좋다.

아이가 열이 날 때 일부러 땀을 내게 하는 것은 좋지 않다. 땀을 흡수할 수 있는 얇은 옷을 입혀서 자주 갈아 입히고, 열이 오를 때 오한이 있다면 너무 두껍지 않은 두께의 이불을 덮어준다. 해열제를 복용한 후 열이 떨어지지 않을 때는 물수건 마사지를 해서 열을 내리는 데 도움을 줄 수 있다. 함 원장은 “아이가 열이 있는 동안에는 세수, 손발 씻기와 함께 가볍게 물수건으로 닦아주고 목욕, 샤워는 감기가 나을 때까지 가급적 피하는 것이 좋다”고 조언했다.

송영두 기자 songzio@viva100.com 

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