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'음주운전 3번' 강정호, KBO리그 복귀 추진…싸늘한 여론에 철회

입력 2020-06-29 17:25   수정 2020-06-29 17:25

강정호 KBO리그 복귀 철회
강정호, KBO리그 복귀 철회. 사진=연합
‘음주운전 3번’ 경력이 있는 강정호(33)가 KBO리그 복귀를 추진했으나 싸늘한 여론에 의사를 철회했다.

29일 강정호는 자신의 SNS를 통해 “긴 고민 끝에 히어로즈에 연락드려 복귀 신청 철회 의사를 전했다”고 밝혔다.

그는 “팬 여러분들에게 용서를 구하고 팬들 앞에 다시 서기엔 제가 매우 큰 잘못을 저질렀다는 사실을 다시 한 번 느꼈다. 변화된 모습을 보여드리고 싶었던 마음도, 히어로즈에서 야구를 하고 싶었던 마음도 모두 저의 큰 욕심이었다”며 “복귀를 진행하는 과정에서 피해를 받은 모든 관계자분에게 진심으로 사과드린다”고 전했다.



앞서 강정호는 2016년 12월 서울에서 음주운전 뺑소니 사고를 일으켰다. 조사 과정에서 2009년과 2011년, 두 차례나 더 음주운전을 한 사실이 드러났다. 법원은 강정호에게 징역 8월에 집행유예 2년을 선고했다.

그는 이로 인해 미국 당국의 비자 발급 거부로 2017년을 통째로 쉬었다. 2018년 우여곡절 끝에 다시 미국 땅을 밟았지만, 예전의 기량을 회복하지 못하며 2019시즌 종료 뒤 방출당했다.

이후 강정호는 KBO리그 원 소속구단인 키움에 복귀 의사를 공식 전달했고, 키움은 기자회견 등을 종합적으로 검토한 후에 강정호의 거취를 결정하겠다고 전했다. KBO는 복귀 의사를 밝힌 강정호에게 1년 유기 실격과 봉사활동 300시간 징계를 내렸다.

강정호는 지난달 5일 사과 기자회견을 열고, 본격적인 복귀의사를 밝혔다. 그는 KBO리그에 복귀한다면 첫해 연봉을 기부하고 음주운전 피해자에 대한 사죄와 유소년 야구 선수들을 위해 봉사하겠는 계획을 알렸다. 그러나 그의 사과는 싸늘한 여론 탓에 돌아오지 않는 메아리일 뿐이었다.

이날 복귀 철회 의사를 알린 강정호는 “아직 앞으로 어떤 길을 갈지는 결정하지 못했다. 어떤 길을 걷게 되던 주변을 돌아보고 가족을 챙기며 더 나은 사람이 되도록 항상 노력하겠다. 또한 봉사와 사회공헌활동을 통해 조금이나마 사회에 보탬이 될 수 있는 사람이 되도록 하겠다. 다시 한 번 죄송하고 감사드린다”고 전했다.


이종윤 기자 yagubat@viva100.com

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